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THÉÂTRE AMÉRICAIN

Jul 21, 2023

Ce mois-ci, nous rencontrons des entreprises qui ont un impact au sein de leurs communautés et des artistes qui reçoivent une attention bien méritée.

Chaque mois, le rédacteur en chef de Chicago, Jerald Raymond Pierce, nous offre un aperçu de la couverture régionale provenant de la succursale de Chicago de l'American Theatre et d'autres événements se déroulant dans la ville.

Beaucoup d’encre a été dépensée récemment pour tenter d’analyser les problèmes auxquels est confrontée l’industrie du théâtre. Depuis les articles d'opinion du Washington Post et du Chicago Tribune jusqu'à notre propre travail ici à l'American Theatre, de nombreuses personnes ont pris l'initiative de parler de l'état actuel de l'industrie théâtrale et de ce qui devrait suivre. Les questions sur lesquelles je reviens sans cesse, et celles que j'ai posées aux gens pour nos reportages, sont les suivantes : comment pouvons-nous mettre en œuvre un changement radical dans l'industrie ? Quel lieu existe-t-il pour un accord à grande échelle pour faire les choses différemment ?

Je n'ai pas encore trouvé de réponse satisfaisante à l'une ou l'autre de ces questions, mais je continue de chercher. En attendant, j'ai trouvé du réconfort en faisant des reportages sur des entreprises et des artistes qui font déjà les choses différemment, en espérant fournir des exemples et des lignes directrices à ceux qui recherchent des alternatives. C'est l'une des raisons pour lesquelles, plus tôt ce mois-ci, j'ai porté mon attention sur Collaboraction ici à Chicago. Mon article portait principalement sur l'un de leurs programmes jeunesse, The Light, qui verse aux jeunes artistes 18 $ de l'heure pour leur participation à un programme qui leur permet de créer de l'art à l'intersection de la performance en direct et du changement social, leur permettant spécifiquement de se concentrer sur les aspects sociaux. des questions de justice qui comptent pour eux en tant qu'individus.

Grâce à cette occasion de discuter avec le directeur artistique de Collaboraction Anthony Moseley et la productrice et directrice générale Carla Stillwell, nous avons également examiné l'évolution de l'organisation au fil des années, s'éloignant des saisons standard et se tournant vers un travail axé sur la mission et la communauté qui ne tourne pas autour de la saison annuelle. annonces. Le week-end dernier, Gabriela et moi avons eu une autre chance de rencontrer les dirigeants de Collaboraction lors de leur émission de radio hebdomadaire sur WCPT, que vous pouvez consulter sur leurs pages Facebook et Youtube. Dans le spectacle, Stillwell fait un point intrigant sur les compagnies, en particulier les organisations culturellement spécifiques ou orientées vers la justice sociale, qui ont été les pionnières de nouveaux modèles de théâtre, en grande partie parce qu'elles ont été historiquement poussées à la marge au profit des compagnies que nous considérons maintenant. comme des institutions à prédominance ou historiquement blanches.

"Ce que cela nous a donné, c'est l'opportunité - et un de mes bons amis dit : 'échouer dans l'obscurité'", a déclaré Stillwell à l'émission de radio, "de faire le travail et de créer les modèles et de trouver l'argent et d'enseigner et de développer notre propres artistes.

Je prends cela à la fois comme une inspiration et une charge, un rappel et un défi. Il est facile de se sentir bombardé par les défis et les problèmes au sein de l'industrie, et facile, en tant que journaliste, de s'enliser dans des reportages sur ce qui ne va pas. Il faut trouver un juste équilibre entre dénoncer les erreurs d’un côté et mettre en lumière ce que les gens font de bien de l’autre. En fin de compte, la capacité est limitée. Mais c'est aussi pourquoi je me sens si fier du travail que nous accomplissons, en particulier à partir de notre succursale de Chicago, un travail qui tente d'éclairer la bonne direction.

Le mois dernier, la journaliste Emily McClanathan a fait un reportage sur la nouvelle production immersive du Albany Park Theatre Project, Port of Entry, produite en partenariat avec Third Rail Projects. L'effort a transformé l'intérieur d'un entrepôt de 1929 en une série d'appartements réalistes dans lesquels des artistes représentent des immigrants vivant dans l'une des communautés les plus diversifiées de Chicago. Gabriela a également rendu compte du projet Red Kite du Chicago Children's Theatre, qui propose des programmes destinés aux enfants atteints d'autisme, de troubles du développement et d'autres besoins d'accessibilité.

Nous avons également eu l’occasion de mettre en lumière quelques artistes remarquables de Chicago. Gabriela s'est entretenue avec les créatifs dynamiques Marvin et Brian Quijada, des artistes dont l'histoire leur a donné des similitudes fondamentales et des différences indubitables. Et j’ai pu discuter avec Georgette Verdin, ancienne directrice artistique du Projet Théâtre Interrobang, non seulement des difficultés qui ont conduit à la fermeture de son ancienne maison artistique, mais aussi des opportunités qui ont découlé de cette perte. Verdin a formulé une réflexion sur laquelle je reviens sans cesse alors que nous réfléchissons et discutons des défis et des changements auxquels l'industrie est confrontée aujourd'hui :