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Projet de solutions pour la démocratie : voter sur la manière dont l'argent des impôts est dépensé

Feb 17, 2024

Certains Chicagoiens peuvent voter sur la manière dont l'argent des impôts est dépensé dans leur quartier. Chicago pourrait-elle faire cela dans toute la ville ?

La budgétisation dite participative, dans laquelle les résidents votent sur les projets de dépenses dans leurs quartiers, a débuté aux États-Unis à Chicago, mais sa croissance est au point mort.

La budgétisation dite participative, dans laquelle les résidents votent sur les projets de dépenses dans leurs quartiers, a débuté aux États-Unis à Chicago, mais sa croissance est au point mort.

Le long du lac nord de Chicago, près de Rogers Park, se trouvent quelques stations d'exercices étranges avec des machines d'entraînement par gravité, des barres de traction et des bancs - elles ressemblent à un mélange d'une aire de jeux et d'une salle de sport et sont utilisées de manière interchangeable en tant que telles.

Par un récent après-midi ensoleillé, un jeune homme en tenue de sport avec un Gatorade se rend à la gare à vélo pour utiliser une machine latérale qui le tire vers le haut alors qu'il tire sur un bar. A l'autre station, trois enfants et leur grand-mère jouent.

"Je n'ai absolument aucune idée [de ce que je fais], mais d'après cela, je travaille le haut de mon corps et je m'étire à la station de levage des jambes", a déclaré Britain Konczal, 12 ans, qui a souri à l'oreille. -à l'oreille alors qu'elle se balançait d'avant en arrière sur une machine d'entraînement.

C'est amusant pour les enfants, a déclaré leur grand-mère, Regina Dorsette, et cela la motive à être active.

Nouvelle venue dans la région, Doresette est surprise d'apprendre comment cette station d'exercices a été créée : par des membres de la communauté qui l'ont présentée, en travaillant avec la ville pour la concevoir, puis en faisant essentiellement campagne en sa faveur lors d'élections publiques au niveau des quartiers dans le cadre d'un processus annuel appelé budgétisation participative.

Le budget participatif, dans lequel les membres du public peuvent voter directement sur la manière dont l'argent des contribuables est dépensé, existe à Chicago depuis plus d'une décennie et a fait ses débuts aux États-Unis ici, dans le 49e arrondissement de North Side, en 2009, sous la direction de... Ald. Joe Moore.

Le concept est né à Porto Alegre, au Brésil, en 1989 et est désormais utilisé dans des villes du monde entier. À Chicago, les habitants votent sur la manière de dépenser la majorité des 1,5 million de dollars « d’argent de menu » que les membres du conseil municipal sont alloués chaque année aux projets d’infrastructure – dans la poignée de quartiers qui choisissent de l’utiliser. Il est également utilisé dans une poignée d'écoles publiques de Chicago comme forme d'éducation civique.

Mais malgré ses liens particuliers avec la ville, le budget participatif, ou BP, n’a pas réussi à se lancer à l’échelle envisagée par ses défenseurs, à la traîne d’autres villes américaines comme New York et Boston qui ont mis en œuvre différentes versions de programmes à l’échelle de la ville. Aujourd'hui, les partisans du budget participatif voient une opportunité avec le maire nouvellement élu de Chicago, qui s'est engagé à collaborer avec les habitants et dont le rapport de transition appelle Chicago à être un « véritable pionnier » de la démocratie participative.

« Ce sera la troisième administration municipale que nous contactons pour parler du BP à l'échelle de la ville », a déclaré Ald. Maria Hadden, 49e arrondissement, qui, avant d'être élue, a contribué au lancement du projet de budgétisation participative à but non lucratif qui visait à étendre le concept à différents quartiers de la ville.

Hadden et d’autres sont motivés par bien plus que des parcs communautaires et des projets d’amélioration. Ceux qui travaillent sur le budget participatif y voient un moyen de résoudre une menace pertinente pour la démocratie : la déconnexion et la méfiance entre les élus et ceux qu’ils représentent.

"C'est ce à quoi nous assistons : une véritable désillusion à l'égard de l'idée de démocratie, si nous la pratiquons uniquement par le biais des élections", a déclaré Josh Lerner, directeur exécutif du groupe People Powered, qui vise à élargir la compréhension de la démocratie au-delà des élections.

« Si les gens considèrent un grand système électoral axé sur l’argent comme le seul moyen d’instaurer la démocratie, la réponse naturelle à cela est de ne pas vouloir de démocratie. Et cela conduit à l’autoritarisme.

Le problème : les citoyens se sentent déconnectés du gouvernement.

Une solution possible : la budgétisation participative invite les citoyens à participer au processus budgétaire, leur donnant directement leur mot à dire sur la manière dont les fonds publics sont dépensés dans leurs communautés. Aux États-Unis, cela a commencé ici même à Chicago, mais ne s’est pas étendu comme certains l’avaient imaginé.